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sábado, julho 13, 2024

Como uma ex-professora conseguiu construir um império de US$ 500 milhões no ramo da bebida

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A história de Merrilee Kick, fundadora e CEO da BuzzBallz, é um exemplo daqueles que inspira e mostra como uma ideia simples pode se transformar em um império lucrativo. Com início como um projeto paralelo, os coquetéis prontos para beber conquistaram consumidores nos Estados Unidos e em outros 29 países, gerando uma receita anual de cerca de US$ 500 milhões.

Sendo uma professora de escola pública, teve a ideia de mudar sua vida em 2009, enquanto corrigia trabalhos escolares e cursava seu MBA na Texas Woman’s University, Kick pensou em criar coquetéis divertidos, com alto teor alcoólico, servidos em recipientes esféricos de plástico coloridos. 

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Sua visão era proporcionar bebidas seguras para serem consumidas à beira da piscina, com o apoio de uma herança de US$ 28 mil e vários empréstimos, ela lançou o BuzzBallz em 2010.

A empresa rapidamente se destacou no mercado, atraindo consumidores com suas bebidas coloridas e nomes criativos como “Cran Blaster” e “Forbidden Apple”, em apenas dois anos alcançou US$ 1 milhão em receita e US$ 100 mil em lucro. 

Em 2012 aconteceu a  grande virada, quando a participação em uma feira de atacadistas resultou em contratos de distribuição em 15 estados. Em 2016, a receita anual já havia alcançado US$ 20 milhões, e em 2019, ultrapassou US$ 100 milhões.

Um dos fatores-chave para o sucesso de Merrilee foi manter o controle sobre a produção e a cadeia de suprimentos, transferindo a fabricação das esferas de plástico da China para os Estados Unidos. 

Ela também envolveu sua família no negócio: seus dois filhos, Alex e Andrew, possuem 24,5% de participação cada um e ocupam os cargos de presidente e vice-presidente da empresa. Seu marido, Tim, com quem se reconciliou, atua como CFO desde 2018.

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O BuzzBallz foi adquirido pela Sazera, um dos maiores conglomerados de bebidas destiladas do mundo em maio deste ano. Embora o valor da transação não tenha sido divulgado, a Forbes estima que Merrilee embolsou pelo menos US$ 400 milhões, colocando-a na 84ª posição na lista das mulheres self-made mais ricas dos EUA. 

Com a aquisição, a família vai continuar no comando da empresa, mantendo contratos de trabalho para os próximos quatro anos. A companhia, que vendeu quase 7 milhões de caixas no ano passado, tem planos ambiciosos de aumentar esse número para mais de 9 milhões até o final de 2024 e dobrar novamente em 2025. 

O sucesso da empresária é notável em uma indústria dominada por grandes marcas e poucos fundadores mulheres, ela construiu um negócio lucrativo sem financiamento externo significativo, algo raro no setor de bebidas alcoólicas. 

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